Firefox : Renard ou panda?

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Firefox est un panda roux

Connaissez-vous le navigateur web Mozilla Firefox ? C’est le navigateur dont le logo représente clairement un renard enroulé autour de la terre. Mais saviez-vous que le mot firefox désigne également une espèce panda ? Étrange, puisque si vous connaissez moindrement l’anglais, vous penserez tout comme moi qu’il s’agit d’un renard… un renard de feu !

Firefox ou red panda


Le navigateur Firefox est un panda

Firefox, c’est le nom commun anglophone donné au Petit panda, aussi appelé Panda roux. Cet animal est un mammifère asiatique originaire de l’Himalaya et de la Chine méridionale. Sa taille est très semblable à celle du renard… C’est sans doute l’une des causes de cette confusion dans le monde du web !

Le panda roux a longtemps été considéré comme un membre de la famille des Ursidae, la même famille animale que le panda. Ils partagent les mêmes territoires et son régime alimentaire est semblable à celui du panda. C’est aussi un fou du bambou, mais contrairement au panda, ce n’est pas ce qu’il mange exclusivement ! Il se nourrit aussi d’autres végétaux, de fruits, de racines et au printemps, parfois d’œufs et d’oisillons.

Sa classification reste un sujet de controverse dans le monde scientifique. Certains le rapprochent de la famille des ratons laveurs (Procyonidae) alors que d’autres le classent avec les ours (Ursidae). Finalement, les plus récentes recherches proposent une autre piste. Le panda roux se situe dans une famille indépendante à l’intérieur de laquelle il représente la seule espèce encore vivante, les Ailuridae. Cette famille animale fait partie d’une super-famille incluant les moufettes, les ratons laveurs et les belettes, les Musteloidea. En conclusion, le panda roux est donc ni renard, ni panda !

Navigateur web, Firefox et renard


L’histoire du navigateur web Mozilla Firefox n’est pas simple. Au départ, en 2002, le projet s’appelait Mozilla/Browser, tout simplement, avant d’être surnommé Phoenix. Le nom a dû changer en 2003, puisqu’une autre firme dans le domaine détenait déjà ce nom. C’est Firebird qui a été choisi, bien que cette appellation ne dura pas longtemps… En effet, un autre logiciel libre gestionnaire de bases de données utilisait déjà ce nom. Pour éviter la confusion, un communiqué fut publié pour annoncer que le navigateur devait être nommé : Mozilla Firebird. Cependant, ce nom ne faisait pas du tout l’unanimité et suscitait très peu d’enthousiasme. C’est donc en février 2004 que Mozilla Firebird dut renommée : Mozilla Firefox.

Des renards pour Firefox

Pourquoi Firefox ? Eh bien, les différentes sources consultées mentionnent que c’est tout simplement parce que ça ressemble à Firebird et que ce nom n’était pas utilisé dans l’industrie. Avec du recul, on peut s’imaginer que le tout premier nom, Phoenix, qui signifie entre autres l’oiseau mythique qui s’enflamme et renaît de ses cendres, avait inspiré le 2e nom : Firebird (Oiseau de feu), qui à son tour inspira le 3e nom, l’actuel Firefox. Le lien avec le préfixe Fire, qui signifie feu, peut être imaginé comme représentant la vitesse d’exécution du système de navigation ! Quant au renard, il est si rusé qu’il peut dénicher tous les sites web du grand monde internet… Mais tout ceci n’est que pure spéculation !

Qu’en est-il du logo de Firefox ?


Difficile d’y apercevoir autre chose qu’un renard… Toutefois, comme nous l’avons mentionné plus tôt, le terme Firefox est le surnom utilisé par les anglophones pour nommer le Petit panda ou Panda roux. Afin de confirmer que leur image de marque était réellement le Petit panda, et non le renard, Mozilla Firefox a adopté 2 bébés petits pandas en juin 2010. Pendant quelques mois, les internautes ont pu les observer dans leur quotidien grâce à 6 caméras qui les diffusait en continu sur un site internet qui leur était dédié. Malgré cette initiative, l’image du logo n’a pas été modifiée et représente sans nul doute un renard. Ne serait-ce que par la forme et la couleur de la queue, l’identité du renard est indiscutable…

Notre conclusion : c’est donc un renard qui porte le nom d’un panda !


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